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Von der Krankheit zum Impfstoff: Alles, was Sie über COVID-19 bei Kindern wissen müssen



20 Monate nach der Ausrufung der Pandemie im März 2020 machte die Wissenschaft schnellere Fortschritte als je zuvor, um mit den sich ständig ändernden Anforderungen des COVID-19-Notfalls Schritt zu halten. Im Dezember 2020 genehmigte die Food and Drug Administration (FDA) für die Vereinigten Staaten nach mehreren Runden klinischer Studien die ersten beiden COVID-19-Impfstoffe für Erwachsene. Kurz nach der Zulassung durch die FDA begannen viele Länder auf der ganzen Welt von der Wirkung der Impfung zu profitieren, und die Zahl der schweren COVID-Fälle begann zu sinken. Obwohl sich Impfstoffe als hervorragendes Mittel zur Verhinderung schwerer Erkrankungen und Todesfälle bei Erwachsenen erwiesen haben, dreht sich die Debatte heute um Kinder und die Frage, ob auch sie geimpft werden sollten. Diese Diskussion ist besonders wichtig, da Schulen und öffentliche Einrichtungen weltweit wieder geöffnet wurden und Kinder dem Virus stärker ausgesetzt sind als je zuvor. Um die Situation zu analysieren, sollten wir uns einige der wichtigsten Unterschiede zwischen COVID-19-Infektionen bei Kindern und Erwachsenen ansehen und untersuchen, wie die Impfstoffe für die verschiedenen Altersgruppen entwickelt wurden.


Wie äußert sich COVID bei Kindern und Erwachsenen unterschiedlich?

Obwohl SARS-CoV-2 jeden Menschen unabhängig von seinem Alter infizieren kann, können die Erscheinungsformen der Krankheit bei jedem Einzelnen unterschiedlich sein. Es stimmt zwar, dass die Krankheit bei Kindern im Allgemeinen milder verläuft als bei Erwachsenen, aber das bedeutet nicht, dass die Krankheit bei Kindern keine Komplikationen und Langzeitfolgen verursachen kann. Wissenschaftler gehen davon aus, dass Kinder eine mildere Ausprägung von COVID-19 haben, weil sie weniger Angiotensin-Converting Enzyme 2 (ACE2)-Rezeptoren in ihren Nasen- und Lungenzellen haben. ACE2 ist ein Zellprotein, das zusätzlich zu seinen normalen physiologischen Funktionen in unserem Körper eine Schlüsselrolle für das Eindringen des Virus und die Entwicklung einer Infektion durch SARS-CoV-2 spielt. Eine andere Theorie besagt, dass Kinder aufgrund ihres weniger erfahrenen Immunsystems als Erwachsene keine übertriebenen Immunreaktionen hervorrufen, die oft der Grund dafür sind, dass Erwachsene mit einer schweren Erkrankung im Krankenhaus landen. COVID-19 scheint sich hinsichtlich des Schweregrads von den meisten Atemwegsviren, einschließlich der Grippe, zu unterscheiden, bei denen jüngere Kinder und ältere Erwachsene in der Regel schwerere Symptome aufweisen als der Rest der Bevölkerung.


Kinder haben mildere COVID-19-Manifestationen, was nicht bedeutet, dass sie nicht infiziert werden können. Allein in den Vereinigten Staaten wurden seit der Ausrufung der Pandemie über 6,6 Millionen Kinder positiv auf SARS-CoV2 getestet. Obwohl die Sterblichkeitsrate bei Kindern gering ist, wurden bei Kindern und Jugendlichen nach einer asymptomatischen oder milden Erkrankung viele medizinische Folgen von COVID gemeldet. Dazu gehören Dehydrierung, chronischer Husten, anhaltende Müdigkeit, entzündliche Zustände, Kopfschmerzen, Schlaflosigkeit, Konzentrationsschwierigkeiten und vieles mehr, die je nach Fall einige Tage bis Monate andauern können. Einige Eltern haben beobachtet, dass einige dieser Symptome (wie Schlaflosigkeit, Kopfschmerzen und Konzentrationsschwierigkeiten) noch mehr als 6 Monate nach der Erkrankung ihrer Kinder anhalten.


Wie unterscheiden sich die Impfstoffe?

Die FDA hat eine Notfallzulassung für den Impfstoff COVID-19 von Pfizer-BioNTech für Kinder ab 5 Jahren erteilt, während die klinischen Studien für Impfstoffe für jüngere Kinder noch laufen. Dieser Impfstoff wurde an mehr als 4 600 Kindern im Alter von 5 bis 11 Jahren getestet, und die Ergebnisse zeigten, dass er zu 91 % wirksam ist, um schwere Erkrankungen zu verhindern, während die Wirksamkeit in der Altersgruppe von 12 bis 15 Jahren 100 % betrug. Dies bedeutet, dass alle Kinder, die an der Studie teilgenommen haben, nach der Impfung ein angemessenes Niveau an Antikörpern entwickelt haben. Außerdem haben Kinder im Alter von 12 bis 15 Jahren den höchsten Antikörperaufbau von allen Gruppen gemeldet.


Die klinische Studie umfasste auch eine 2-monatige Nachbeobachtung auf unerwünschte Wirkungen, die keine Sicherheitsbedenken ergaben. Dies bedeutet, dass die Sicherheit dieses Impfstoffs während eines angemessenen Zeitraums validiert wurde, da bei Impfstoffen schwerwiegende unerwünschte Ereignisse unmittelbar oder innerhalb weniger Stunden nach der Verabreichung auftreten können. Obwohl der Wirkmechanismus und die Inhaltsstoffe der Impfstoffe für Kinder und Erwachsene gleich sind, gibt es einige wesentliche Unterschiede zwischen dem Impfschema für diese beiden Altersgruppen. Erstens erhalten Personen über 12 Jahren 30 Mikrogramm des Impfstoffs, während Kinder unter 12 Jahren nur 10 Mikrogramm jeder Dosis im Abstand von etwa sechs Wochen erhalten. Der Grund dafür ist, dass das Immunsystem von Kindern besser als das von Erwachsenen in der Lage ist, eine Immunreaktion hervorzurufen; daher erreichen sie mit einer geringeren Dosis eine ausreichende Antikörperkonzentration zur Bekämpfung der Infektion. Dies ist auch deshalb von Vorteil, weil eine niedrigere Dosis das Risiko seltener Komplikationen weiter verringern kann, was den Impfstoff sicherer macht.


Ein weiterer Unterschied zwischen dem Impfstoff für Kinder und dem für Erwachsene ist die Flüssigkeit, die verwendet wird, um den Impfstoff nach der Zubereitung für die Injektion im Kühlschrank stabil zu halten. Mit dieser Flüssigkeit können die Impfstoffe bis zu 10 Wochen im Kühlschrank aufbewahrt werden. Und schließlich enthalten die Impfstoffe für Kinder weniger Salze, die ebenfalls zur Stabilisierung des Impfstoffs verwendet werden.


Zu den am häufigsten gemeldeten leichten Nebenwirkungen bei Kindern gehören Fieber, Schmerzen an der Injektionsstelle, Kopfschmerzen und Müdigkeit, die 1 bis 3 Tage nach der Impfung anhalten können. Aufgrund der positiven Ergebnisse zur Sicherheit und Wirksamkeit wurde der von Pfizer hergestellte Impfstoff in den Vereinigten Staaten, der Europäischen Union und Kanada zugelassen. Moderna hat ebenfalls seine Ergebnisse für die Zulassung des Impfstoffs für Kinder vorgelegt und wird auch eine geringere Dosis als der Impfstoff für Erwachsene haben.



Wie wird sich die Impfung von Kindern auf uns alle auswirken?

Impfstoffe schützen nicht nur Kinder vor schwerwiegenden Komplikationen, sondern geimpfte Kinder schützen auch die Erwachsenen in ihrer Umgebung, die einem hohen Risiko ausgesetzt sind, an der schweren Form von COVID-19 zu erkranken. Geimpfte Kinder tragen weniger zur Verbreitung des Virus bei, insbesondere unter den Familienmitgliedern, die mit ihnen zusammenleben. Dies trägt letztlich dazu bei, die durch COVID-19 verursachte Belastung für Familien und Gesundheitsdienste zu verringern. Eines der größten Probleme für Kinder war der Tod ihrer (Groß-)Eltern oder Betreuer aufgrund von COVID-19. Da die Kinder wieder zur Schule gehen und an mehr Aktivitäten teilnehmen, ist das Risiko, dass sie die Infektion mit nach Hause bringen, höher. Damit ist auch die Wahrscheinlichkeit höher, dass sich ihre Familienmitglieder anstecken.


Außerdem wurden Kinder während der Pandemie übersehen, weil man fälschlicherweise annahm, dass sie, da sie mildere oder gar keine Symptome zeigen, nicht zur Verbreitung der Krankheit im Allgemeinen beitragen. Jede Person, die sich infiziert, kann das Virus auf andere übertragen, und je mehr Übertragungen stattfinden, desto mehr Virusvarianten werden wahrscheinlich auftreten. Unabhängig vom Alter der Person gibt jede Infektion dem Virus die Möglichkeit, zu mutieren und neue Varianten hervorzubringen, die sich leichter verbreiten oder gefährlichere Symptome hervorrufen können. Um dies zu verhindern, ist es wichtig, dass alle Menschen, unabhängig von ihrem Alter, geimpft werden.


Impfstoffe für Kinder: Ja oder nein?

Der einzige Grund, warum ein Kind nicht mit COVID-19 geimpft werden sollte, ist, dass es in der Vergangenheit eine Anaphylaxie oder eine nicht-schwere allergische Sofortreaktion auf einen der Inhaltsstoffe, eine Allergie gegen Polyethylenglykol oder eine allergische Reaktion auf die erste Dosis hatte (was sehr selten ist). Impfstoffe sind ein hervorragendes Mittel, um schwere Erkrankungen und Komplikationen durch COVID-19 sowohl bei Kindern als auch bei Erwachsenen zu verhindern. Außerdem ist die Wahrscheinlichkeit geringer, dass sie Langzeitsymptome der Krankheit wie chronischen Husten, Müdigkeit, Konzentrations- und Schlafstörungen entwickeln. Wenn Kinder geimpft werden, ist es für sie sicherer, wieder in die Schule zu gehen, an Gruppenaktivitäten, Sport und anderen Veranstaltungen teilzunehmen. Außerdem wird das Gesundheitssystem entlastet, da die Entstehung neuer Virusvarianten verhindert und die Übertragungsrate in der Bevölkerung verringert wird.


Obwohl Impfstoffe das Risiko einer Ansteckung mit dem Virus bis zu einem gewissen Grad verringern können, müssen wir weiterhin Räume lüften, eine Gesichtsmaske tragen und uns so weit wie möglich sozial distanzieren, da diese Maßnahmen unser Infektionsrisiko noch weiter verringern. Impfstoffe geben unserem Immunsystem eine Vorwarnung, bevor es mit dem echten Virus zu kämpfen hat. Sie sind sicher und nützlich und verringern unser Risiko, schwer zu erkranken, unabhängig von unserer Altersgruppe. Jetzt sind Sie an der Reihe, unsere Welt sicherer zu machen, ein Impfstoff nach dem anderen.


Beigesteuert von: Text: Claudia Minutti


Referenzen


COVID-19 bei Kindern


COVID-19-Impfstoffe für Kinder


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